Que sont les légionelles – quel danger présentent-elles ?

Les légionelles (Legionella spp) sont des bactéries d’origine hydrique dont il existe plus de 40 espèces connues. Legionella pneumophila est l’agent pathogène le plus fréquent de la maladie du légionnaire (légionellose). Cette maladie a été appelée ainsi à la suite de son apparition parmi les légionnaires américains en 1976 à Philadelphie aux États-Unis. En tant que forme grave de pneumonie, elle peut avoir une évolution fatale. Une autre forme, maladie infectieuse provoquée par les légionelles, est une infection comparable à la grippe, appelée fièvre de Pontiac. Celle-ci sévit en règle générale de manière plus bénigne.